Colegio Médico advierte escenario "catastrófico" de contaminación en Antofagasta

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Autor: Cooperativa.cl

Las autoridades "han dejado que las empresas hagan y deshagan", señaló en Cooperativa el doctor Hugo Benítez.

Colegio Médico advierte escenario
 ATON (Referencial)

La contaminación ha convertido a Antofagasta en la región con la "tasa más alta de muertes por cáncer en el mundo", acusó el gremio.

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El Colegio Médico advirtió una responsabilidad histórica de las autoridades por la contaminación industrial que afecta a la Región de Antofagasta, que se vio afectada recientemente, en la bahía de Mejillones, por un derrame de hidrocarburos.

"Han hecho la vista gorda, han dejado que las empresas hagan y deshagan, es catastrófico", afirmó, en entrevista con El Diario de Cooperativa, el doctor Hugo Benítez, secretario regional y presidente del Departamento de Medioambiente del gremio en la zona.

En ese contexto, explicó que la situación de contaminación que se vive actualmente en la región "se arrastra desde 1998, pero el tema empezó mucho antes".

"Somos una ciudad (Antofagasta) que ha sufrido la contaminación, primero, entre los años 56 y 70 por arsénico en el agua; nadie se dio cuenta hasta los años 70, cuando recién tomaron la decisión de poner una planta de abatimiento de agua", recordó.

A juicio del profesional de la salud, "esa experiencia debería servir para que las autoridades pongan los puntos sobre las íes, porque realmente la contaminación provoca daños graves".

"La gente está muriendo de cáncer"

Como prueba de ello, resaltó que la región tiene "las tasas más altas de (muertes por) cáncer del país, y también a nivel mundial, provocadas por la contaminación".

"Hoy la gente se está muriendo por cáncer de pulmón y de vejiga", apuntó, detallando que "en Chile mueren por cáncer 160 personas por cada 100 mil habitantes, en el mundo se mueren 242 y en Antofagasta, 246".

Ante esas cifras, acusó un "abandono sanitario tremendo" porque, dice, en la región no hay tecnología suficiente ni la cantidad necesaria de profesionales para afrontar la situación de cáncer.

"Tenemos una baja cantidad de oncólogos, necesitamos 18 y tenemos cuatro, necesitamos 10 u 11 radioterapeutas y tenemos tres; eso no va orientado a la solución ni a la pesquisa precoz" de la enfermedad, que es "la única medida que la puede paliar, en parte," para de esa manera "poder pesquisar pequeñas lesiones y tratarlas en un tiempo que les permita tener una sobrevida del 50 por ciento".

Hace una semanas la bahía de Mejillones, a 65 kilómetros de Antofagasta, se vio afectada por un derrame de hidrocarburos. (Foto: PDI)

"En el centro de Santiago sería inaceptable"

Esta semana el Tribunal Ambiental de Antofagasta acogió un reclamo del Colegio Médico contra Antofagasta Terminal Internacional (ATI) del Grupo Luksic, por considerar inconstitucional las resoluciones de calificación ambiental que autorizaron el trasporte, acopio y embarque de concentrados de Minera Sierra Gorda en el puerto.

La misma compañía anunció un nuevo sistema de transporte mediante trasvasije de concentrado, con polvo de concentrado con metales pesados, que será llevado en camiones desde la minera y luego depositado directamente en las bodegas de las naves en el puerto antofagastino.

Pese a ello, no obstante, "la contaminación no para", aseguró Benítez: "Vemos que la contaminación, en vez de ser de 200, 400 ó 500, es de 1.500 mg en arsénico, y si vamos a los demás productos, está todo aumentado".

"Esto sería inaceptable en el centro de Santiago", fustigó, comparando que "esto es en el centro de la ciudad más poblada de país, la capital minera de Chile".

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