Descubren relación clave entre choque de galaxias y la voracidad de los agujeros negros

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Autor: Cooperativa.cl

Este trabajo acerca a los científicos a resolver dos grandes enigmas de la astrofísica: cómo se formaron las galaxias y cómo crecen los agujeros negros.

Descubren relación clave entre choque de galaxias y la voracidad de los agujeros negros
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Astrónomos hallaron en Chile la relación clave entre el choque de galaxias y la voracidad de los agujeros negros, en una investigación que aparece en la revista científica Nature.

El hallazgo combinó 20 años de observaciones del Telescopio Espacial Hubble, datos obtenidos con el observatorio de rayos-X Neil Gehrels Swift (ambos de la Nasa) y capturas del telescopio óptico Keck, en Hawaii.

"Gracias a este trabajo hoy estamos más cerca de resolver dos grandes enigmas de la astrofísica: cómo se formaron las galaxias y cómo crecen los agujeros negros supermasivos que viven en el centro de las mismas, y aún más importante… el por qué ambos procesos están conectados", dijo Ezequiel Treister, astrónomo del Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica.

"Lo que descubrimos es que casi el 20% de los agujeros negros, en rápido crecimiento están asociados a las últimas etapas del proceso de choque de galaxias, es decir un poco antes que se fusionen y formen un sólo y colosal agujero negro", agregó Treister, investigador del Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines CATA.

La investigación duró ocho años y reunió a una decena de científicos internacionales, siendo liderada por Michael J. Koss, de la Eureka Scientific Inc, del Estado de California en Estados Unidos.

"Las imágenes de este estudio muestran lo que sucederá cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, se fusione con Andrómeda y sus respectivos agujeros negros centrales formen una espiral entre sí. Esta investigación podría conducir a predicciones sobre en qué tipos de galaxias podrían ocurrir estos eventos cósmicos”, explica el estadounidense.

El trabajo analizó casi 100 galaxias que contienen agujeros negros en proceso de crecimiento, sumadas a casi 200 galaxias inactivas utilizadas como comparación.

La investigación concluye que los agujeros negros oscurecidos, es decir, aquellos que están cubiertos de material como polvo y gas producto de la fusión galáctica, tienen una mayor probabilidad de participar de este tipo de dinámica.

Ahora, los científicos quieren entender cómo es que se produce la alimentación y crecimiento de estos agujeros negros durante el proceso de choque de dos galaxias y como se produce la interacción con las galaxias que las hospedan. 

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