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Expedición científica estudiará el canto y heces de las ballenas en la Antártica

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Autor: Cooperativa.cl

"Debemos entender más sobre estos ecosistemas", dijo Pablo Escobar, científico chileno parte de la investigación.

Se buscará estudiar también nuevas especies, el fondo marino y el cambio climático.

Expedición científica estudiará el canto y heces de las ballenas en la Antártica
 NIWA

Investigación Acuática y Atmosférica (NIWA) y la Universidad de Auckland están a cargo de la investigación.

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Un grupo de científicos viajará hacia el Mar de Ross, en la Antártica, para estudiar el canto y las heces de las ballenas durante el invierno.

La expedición se realizará en esta zona protegida de 1,55 millones de kilómetros cuadrados, que alberga un tercio de la población mundial de pingüinos adelaida, un cuarto de la de los pingüinos emperador, además focas de Wedell y merluzas negras.

Hacia la zona zarpó el barco neozelandés Tangaroa con 23 científicos a bordo, entre ellos dos españoles, un chileno y una argentina, en la expedición que cada dos años organiza el Instituto de Investigación Acústica y Atmosférica (NIWA) y la Universidad de Auckland.

"Vamos a tratar de demostrar que estas medidas son útiles para la conservación del medioambiente y sus recursos", dijo Pablo Escobar, científico chileno de NIWA, antes de iniciar la expedición que recorrerá 7.800 kilómetros.

Uno de los estudios previstos consistirá en recolectar las heces de las ballenas para analizar cómo estas afectan al ecosistema antártico. La idea parte de estudios preliminares que sugieren que el plancton depende de estos excrementos como fuente de hierro.

"Muchos animales que consumen zooplancton y fitoplancton transfieren la energía a las ballenas, los pingüinos, las focas y las aves. Todo está conectado y por eso debemos entender más sobre estos ecosistemas", enfatizó el experto chileno.

"Las ballenas usan los sonidos para comunicarse entre ellas"

Otro equipo utilizará boyas con hidrófonos para captar el sonido que producen las ballenas, especialmente en invierno, cuando el hielo impide el acceso a la zona.

"Las ballenas usan los sonidos para comunicarse entre ellas y buscar comida. Nos ayudará a identificar a las especies", dijo Escobar, al precisar que no todos los cetáceos se desplazan durante el invierno hacia el norte en busca de calor.

El científico chileno ya participó hace dos años en una expedición similar que pudo grabar 40 mil cantos de la ballena azul, especie que pudieron avistar tras una paciente búsqueda en una zona con abundante krill.

Otro estudio, en el que se centrará Escobar utilizará sondas de sonido para calcular la distribución y abundancia de peces a través de señales acústicas.

"Todo organismo con una densidad diferente a la de las columnas de agua produce un eco", precisó el chileno, experto en acústica.

Las mediciones se centrarán en los sonidos de los peces que viven entre los 200 y 1.000 metros de profundidad así como del krill y el plancton.

Estudios del fondo marino y el impacto del cambio climático

También verán profundidades del fondo marino, donde intentarán captar imágenes y sonidos de las especies que habitan esta zona. "Siempre se descubren especies nuevas", dijo Escobar.

Los efectos del cambio climático también serán materia de estudio de la expedición a través de la observación del intercambio del CO2 entre la atmósfera y el océano, que es uno de los sumideros de este dióxido de carbono, vinculado a los gases de efecto invernadero.

Asimismo se elaborará un mapa del fondo oceánico en la zona del Mar de Ross para determinar los efectos del cambio climático, se analizará la bioquímica del océano y las comunidades microbianas, entre otras labores. 

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