Investigación reveló que el oxígeno apareció primero en los océanos

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Autor: Cooperativa.cl

Los organismos oceánicos generaron O2 hace dos mil 500 millones de años.

El gas se habría acumulado posteriormente en la atmósfera terrestre.

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La aparición del oxígeno en la Tierra pudo haber ocurrido unos 200 millones de años antes de lo que se pensaba, según un estudio publicado este en la revista Nature Geoscience, que sugiere que el gas habría surgido primero en los océanos para después empezar a acumularse en la atmósfera terrestre.

La investigación de la universidad estadounidense de Rutgers parece confirmar una controvertida teoría de estudios anteriores que apuntaba a que organismos capaces de producir oxígeno a través de la fotosíntesis habrían existido cientos de millones de años antes de la acumulación de oxígeno libre en la atmósfera, hace unos dos mil 300 millones de años.

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Los expertos reconstruyeron el antiguo ciclo de nitrógeno en rocas de Sudáfrica.

En su estudio, los académicos Linda Godfrey y Paul Falkowski reconstruyeron el antiguo ciclo del nitrógeno mediante isótopos del gas obtenidos de materia orgánica preservada en rocas de Sudáfrica de dos mil a tres mil millones de años de antigüedad.

Hallaron indicios de ciclos de nitrógeno que sólo habrían podido tener lugar en presencia de oxígeno y que habrían ocurrido hace unos dos mil 700 millones de años o, como mínimo -en este caso las pruebas eran más concluyentes-, unos dos mil 500 años.

Los investigadores concluyeron que los organismos oceánicos capaces de generar oxígeno existían hace al menos dos mil 500 millones de años y que hubo una diferencia de varios centenares de millones de años entre que el gas apareció en los océanos y se acumuló en la atmósfera de la Tierra. 

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