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Investigadores buscan reproducir en el sur de Chile rana en peligro de extinción

Se trata de la "Ranita Darwin", que debe su nombre al naturalista Charles Darwin, quien fue el primero que la describió.

Científicos chilenos y extranjeros llevan dos años con un proyecto en marcha que busca repoblar este anfibio en el Parque Nacional Nahuelbuta.

La especie vive en bosques entre las Regiones del Biobío y Aysén y tiene un tamaño que no supera los tres centímetros.

Investigadores de distintos centros de Chile y Alemania buscan reproducir en el sur de nuestro país la "Ranita Darwin", una especie en peligro de extinción, con el fin de repoblar este anfibio en el Parque Nacional Nahuelbuta.

Esta rana, que debe su nombre científico, Rhinoderma darwinii, al naturalista Charles Darwin, quien fue el primero que la describió, vive en bosques entre las Regiones del Biobío y Aysén y tiene un tamaño que no supera los tres centímetros.

Profesionales de Bioforest, la Universidad de Concepción, el Ministerio de Medio Ambiente, el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) y expertos alemanes del Zoológico de Leipzig trabajan desde hace dos años en el proyecto denominado "Diagnóstico y propuestas de Conservación de Poblaciones de Anfibios en predios de Forestal Arauco en la Cordillera de la Costa".

"Pudimos tomar un par de parejas de "Ranita de Darwin" del sector Caramávida (Los Álamos, Biobío) y llevarlas a la Universidad de Concepción a fin de reproducir estas parejas y liberar sus hijos en el Parque Nacional Nahuelbuta", afirmó en un comunicado el doctor en biodiversidad y Jefe del Programa Conservación Fauna de Bioforest, Raúl Briones.

Por su parte, el experto en la materia y líder del Laboratorio de Herpetología, Juan Carlos Ortiz, señaló que "era posible encontrar en el Parque Nacional Nahuelbuta esta especie, la cual a finales de los años 80 y comienzos de los 90 prácticamente se extinguió al ser extraída para su venta como mascotas".

Además, Ortiz señaló una falta de estimación certera del número de ejemplares de este tipo de anfibio en Chile.

Esta rana es famosa por su forma de incubación, denominada Neomelia, que consiste en que el macho guarda los huevos en su boca una vez eclosionados para terminar la gestación de las crías.

Actualmente, la empresa Arauco ha registrado poblaciones de Ranita de Darwin en su patrimonio forestal (más de 300.000 hectáreas de bosque nativo en Chile), situado entre la VIII y XIV Regiones y donde se avistó al anfibio por última vez en agosto de 2016 en la zona de Cañete.

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