Sernac demandó a cuatro universidades privadas por cláusulas abusivas

El organismo llevó adelante un proceso de mediación con 23 planteles, 17 de los cuales accedieron a modificar sus contratos.

Los casos de Santo Tomás, San Sebastián, Mayor y Central fueron llevados ante la Justicia.

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El Sernac aseguró que en las condiciones que imponen las casas de estudio hay "disposiciones que van contra la Ley de Protección del Consumidor".

El Sernac aseguró que en las condiciones que imponen las casas de estudio hay "disposiciones que van contra la Ley de Protección del Consumidor".

El Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) presentó demandas colectivas en contra de cuatro universidades privadas a las que acusa de mantener cláusulas abusivas en los contratos con sus estudiantes

Según informó el propio organismo mediante un comunicado (ver archivo adjunto), durante los últimos meses se llevó adelante un proceso de mediación colectiva con 23 universidades que comprendió la "revisión de los contratos e instrumentos de crédito, entre ellos, letras de cambio y pagarés, que debían firmar los estudiantes o sus avales".

Al cabo de éste, 17 planteles accedieron a ajustar sus contratos "eliminando las cláusulas que, a juicio del Servicio, eran abusivas y perjudicaban los derechos de los estudiantes y sus apoderados".

Otras cuatro universidades -Santo Tomás, San Sebastián, Mayor y Central- tuvieron una actitud distinta y "no estuvieron dispuestas a eliminar de sus contratos aquellas cláusulas que dejaban en clara desventaja a los estudiantes y apoderados, y que apuntaban en la misma dirección de aquellas que fueron eliminadas por las otras 17 instituciones" de educación superior.

De acuerdo con el Sernac, la presentación de las demandas colectivas busca "que la justicia declare nulas dichas cláusulas y les aplique las multas respectivas (a las universidades) por haber incluido tales disposiciones en sus contratos, que van en contra de lo que establece la Ley de Protección del Consumidor".

"Año tras año ingresan miles de estudiantes a las universidades chilenas y muchas veces hemos visto que sus derechos son vulnerados. Como Sernac queremos eliminar de raíz las cláusulas abusivas en los contratos que deben firmar los estudiantes", dijo el director del Servicio, Ernesto Muñoz. 

subir Las prácticas impugnadas

Las 17 universidades que sí eliminaron las cláusulas abusivas son, detalló el Sernac, la Tecnológica de Chile-INACAP, UCINF, Andrés Bello, Tecnológica Metropolitana (UTEM), Arturo Prat, Universidad de Los Lagos, Universidad de Chile, Pontificia Universidad Católica (PUC), Universidad Austral de Chile, UNIACC, Pedro de Valdivia, Federico Santa María, Autónoma de Chile, Usach, Universidad de las Américas, Universidad de Viña del Mar y Universidad de la República. 

Dentro de las cláusulas abusivas que fueron eliminadas destacan:

• Disposiciones que contenían autorizaciones amplias para el tratamiento y comunicación de los datos personales de los estudiantes.
• Cláusulas que permitían modificaciones unilaterales a los planes, programas y mallas educacionales, al sólo arbitrio de la universidad y sin señalar causales objetivas que las justificaran.
Condiciones que permitían suspender unilateralmente el servicio educacional ofrecido y contratado, por el no pago del o los aranceles del servicio.
• Cláusulas que imponían barreras de salida al contrato en caso de retiro, suspensión y/o abandono del alumno del establecimiento educacional.
• Artículos que contenían eximentes de responsabilidad amplios y en perjuicio del alumno.
• Disposiciones que contenían mandatos amplios e irrevocables y que no incluían la obligación de rendir cuenta.
• Obligaciones que imponían renuncias anticipadas de derechos al disponer que los estudiantes aceptan y conocen los términos y condiciones de la normativa interna de la universidad.

El Servicio concluyó señalando que aún está analizando las situaciones de dos casas de estudio con las que aún no se logra un acuerdo: la Universidad de Aconcagua y la Universidad de Valparaíso. "En caso de no conseguir que ajusten sus contratos, el Servicio no descarta demandarlas colectivamente ante la justicia", dijo el organismo.

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