La basura espacial equivale a toda la estructura de la Torre Eiffel

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| Periodista Digital: Cooperativa.cl

Alrededor de 19.894 objetos de desechos circulan alrededor de la Tierra, y su masa conjunta es de, al menos, 8.135 toneladas.

La Agencia Espacial Europea señalaron que los restos flotantes supone un grave peligro para los satélites operacionales.

La basura espacial equivale a toda la estructura de la Torre Eiffel
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El informe asegura que el número de objetos, su masa total y el área que cubren, han aumentado a lo largo del tiempo.

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La Agencia Espacial Europea (ESA) contabilizó, a finales del año pasado, 19.894 objetos de basura espacial que circulan alrededor de la Tierra, cuya masa conjunta es de, al menos, 8.135 toneladas.

La ESA publicó un nuevo informe sobre basura espacial, que incluye hechos, cifras y gráficos que muestran una imagen detallada de cómo han evolucionado los desperdicios alrededor de nuestro planeta.

"La basura espacial incluye todos los objetos creados por el ser humano, que no funcionan y están en órbita sobre la Tierra; algunos de ellos entran regularmente en la atmósfera", puntualizó la ESA.

La era espacial comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, que fue el primer satélite artificial de la historia, desde entonces la basura espacial en órbita ha ido en aumento de forma continuada.

Los peligros de la basura

Primero se trataba solo de partes superiores de cohetes y satélites obsoletos en órbita, pero después se añadieron pequeños objetos que han generado explosiones y colisiones.

El informe anual revisa cómo el entorno espacial ha evolucionado el último año y también cómo ha cambiado desde el envío de los primeros satélites.

Desde hace tiempo la ESA advierte de que la basura espacial aumenta de manera preocupante y supone un grave peligro para los satélites operacionales.

Además, los objetos más grandes podrían volver a entrar en la atmósfera y chocar contra la superficie terrestre, en áreas que podrían estar pobladas.

Las estrategias de mitigación

El informe asegura que el número de objetos, su masa total y el área que cubren, han aumentado a lo largo del tiempo.

Por ello, sesenta años después del inicio de la era espacial, las agencias espaciales han comenzado a implementar opciones de reciclaje y limpieza a los instrumentos que se lanzan al espacio.

Ahora con la tecnología CubeSat de diseño de satélites pequeños y de bajo coste, se está llenado el espacio y pueden dañar otras misiones, por ello la ESA dice que es necesario limpiar el espacio para asegurar un futuro sostenible.

A comienzos de los años sesenta las investigaciones realizadas en EEUU ya alertaron del problema, pero tardó bastante tiempo hasta que la preocupación llegó a la comunidad internacional.

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