"Número dos" de la campaña de Trump se declaró culpable de conspiración en trama rusa

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Autor: Cooperativa.cl

Rick Gates podría ofrecer información incriminatoria contra Paul Manafort, su antiguo socio y ex generalísimo del mandatario, también acusado.

El ex asesor dio falso testimonio en el marco de las investigaciones sobre la posible injerencia de Moscú en las elecciones presidenciales de 2016.

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Rick Gates, quien fuera el "número dos" de la campaña electoral del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se declaró este viernes culpable de los cargos de conspiración y falso testimonio en el marco de las investigaciones sobre la posible injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

La declaración de culpabilidad de Gates puede ser el paso previo para que acepte colaborar con la Justicia estadounidense y poder negociar así una reducción de su pena.

Según los documentos judiciales, Gates enfrentaría una pena de entre 57 y 71 meses, pero el fiscal especial para el caso, Robert Mueller, podría pedir rebajarla en caso de que se confirme su colaboración.

Según la acusación presentada hoy por el fiscal especial poco antes de que Gates se declarara culpable, el consultor político mintió a los investigadores federales sobre el contenido de una reunión ocurrida en marzo de 2013 en la que se discutió sobre Ucrania.

Gates mintió deliberadamente al negar que en dicho encuentro se trataran asuntos vinculados a la política ucraniana, una reunión en la que también se encontraba el ex  jefe de campaña de Trump, Paul Manafort, un cabildero y un miembro del Congreso.

Gates mintió a las autoridades sobre ese asunto el pasado 1 de febrero, el mismo día en que sus abogados presentaron una moción para retirarse como su defensa.

De acuerdo con la sentencia, Gates podría enfrentar casi seis años de prisión, pero Mueller podría solicitar al tribunal que reduzca su tiempo de condena en base a su cooperación con los investigadores.

La fecha de la sentencia no se ha establecido públicamente, aunque el tribunal programó provisionalmente una audiencia informativa para el 14 de mayo.

Manafort: "Esperaba que mi colega de negocios tuviese fortaleza"

Gates, de 45 años, inicialmente se declaró no culpable de los cargos que pesaban en su contra desde el pasado octubre, incluidos los de lavado de dinero, mientras que este jueves le fueron imputados otros 32 nuevos cargos vinculados al fraude bancario.

En una comunicado emitido después del cambio de declaración de Gates, Manafort dijo: "Sigo manteniendo mi inocencia": "Esperaba que mi colega de negocios tuviese la fortaleza para continuar la batalla para demostrar nuestra inocencia. Por razones todavía por aclarar, eligió hacerlo de otra manera. Esto no altera mi compromiso de defenderme contra los falsos cargos acumulados que contienen las acusaciones contra mí".

Gates cobra así un rol fundamental en las pesquisas sobre la trama rusa al poder proveer de información a la oficina de Mueller sobre la implicación de Manafort u otros asesores de campaña de Trump en la presunta injerencia del Kremlin en los comicios presidenciales de 2016.

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