Murió Charlie Cole, fotógrafo del icónico "Hombre del Tanque"

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| Periodista Digital: Cooperativa.cl / EFE

El estadounidense, uno de los cuatro reporteros gráficos que capturaron la famosa escena tras la masacre de la Plaza de Tiananmen, falleció a los 64 años.

Ganó el premio World Press Photo de 1990 por su fotografía.

Murió Charlie Cole, fotógrafo del icónico

Cole tomó su foto para Newsweek con un teleobjetivo desde el balcón de un hotel.

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El estadounidense Charlie Cole, uno de los cuatro fotógrafos que capturaron la icónica imagen del "Hombre del Tanque" tras la masacre de la Plaza de Tiananmen de Pekín, murió la semana pasada a la edad de 64 años en Bali (Indonesia), donde vivió por más de 15 años, informó este viernes la cadena británica BBC.

La fotografía del hombre desarmado que se paró frente a una columna de tanques del Ejército chino -después de que ésta acabase con cientos o incluso miles de vidas- se convirtió en una imagen definitoria de las protestas prodemocráticas de 1989.

Cole fue uno de los cuatro reporteros gráficos que capturaron esta escena el 5 de junio de 1989.

La imagen le valió a Cole el premio a la mejor fotografía en el World Press Photo 1990.

En una entrevista con Efe realizada hace una década, Cole explicaba que tomó la foto para Newsweek "con una Nikon y una lente de 300 milímetros, desde un balcón que estaba muy lejos, a unos 200 metros de la escena", desde la habitación de Stuart Franklin, en la octava planta del hotel".

Después de haber dispersado a la gente que había regresado a la plaza esa mañana, una columna de 25 tanques avanzó por la avenida.

"De la nada apareció ese joven, con una chaqueta en una mano y una bolsa en la otra, y se puso delante de los tanques. No podía creerlo. Pero seguí disparando convencido de que lo iban a matar. Para mi asombro, el tanque se detuvo", explicó el fotógrafo.

Luego, anticipándose a la Policía, que la noche anterior lo asaltó con una picana eléctrica en la recepción del hotel, escondió los carretes en la cisterna del inodoro.

Precisamente el pasado junio se cumplieron 30 años de la matanza de Tiananmen, un suceso que a día de hoy el gobierno continúa sin reconocer, rehuyendo responsabilidades, negando la evidencia y criminalizando a las víctimas de la represión que puso fin a las manifestaciones estudiantiles.

De hecho, hasta el día de hoy, la identidad y el destino del "hombre del tanque" aún no están claros y la imagen permanece bloqueada en las censuradas redes chinas.

Nacido en Bonham (Texas, EEUU), Cole se graduó en periodismo en la Universidad de Texas en Denton en 1978 y, gracias a la profesión de militar de su padre, su trabajo estuvo ligado frecuentemente al ejército, cubriendo conflictos como el levantamiento del pueblo filipino en 1985 o las manifestaciones estudiantiles de Corea del Sur de mediados de los ochenta.

Tras un accidente de tráfico, su pierna quedó destrozada y acabó cambiando su profesión por la fotografía comercial.

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