Argentina se alista para el hito: Lanzará nuevo satélite desde plataforma de SpaceX en EEUU

Publicado:
| Periodista Digital: EFE

La Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina explicó que el lanzamiento la posiciona "en el tope de gama de los instrumentos de radar".

El satélite, cuyo lanzamiento estaba previsto para marzo pero debió ser pospuesto por la pandemia, servirá para la "observación de la tierra con múltiples aplicaciones".

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Argentina se alista para el hito: Lanzará nuevo satélite desde plataforma de SpaceX en EEUU
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El lanzamiento se llevará a cabo entre el día 25 y el 27 de julio.

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Argentina se alista para el lanzamiento del satélite Saocom 1B, que se realizará a finales de este mes desde una plataforma de SpaceX en Estados Unidos, un hito tecnológico que hasta ha tenido que sortear los desafíos que plantea la pandemia del Covid-19.

"Tener un satélite de estas características nos posiciona en el tope de gama de las agencias espaciales que tienen satélites con instrumentos de radar", señaló a EFE Raúl Kulichevsky, director ejecutivo de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) de Argentina y que ya se encuentra en Estados Unidos para el lanzamiento desde Cabo Cañaveral.

Argentina comenzó a trabajar hace una década en la misión Saocom, con dos satélites que llevan un radar de apertura sintética de banda L, una tecnología que tienen apenas un puñado de países "que se cuentan con los dedos de una mano", destacó Kulichevsky.

El Saocom 1A comenzó a construirse en 2013 y se lanzó en octubre de 2018, mientras que el 1B empezó a fabricarse en 2015 e iba a ponerse en órbita en marzo pasado, pero la pandemia de coronavirus obligó a posponer el lanzamiento, que finalmente se espera se concrete entre el 25 y el 27 de este mes.

El Saocom 1B se integrará a la constelación Siage (Sistema Ítalo Argentino para Gestión de Emergencias), formada ya por el Saocom 1A y cuatro satélites cosmo SkyMed de la Agencia Espacial Italiana.

"Tenemos un satélite de primer nivel internacional porque tenemos profesionales de primer nivel internacional", subrayó Kulichevsky.

¿Cuál es el objetivo del satélite?

En Argentina, a nivel público, la información que se obtenga del satélite será aplicada, entre otros usos, a la medición de humedad en los suelos, la detección de hongos en los cultivos, la gestión de emergencias, el control de fronteras y el monitoreo de la pesca ilegal en la Mar Argentino.

"Es un satélite de observación de la tierra con múltiples aplicaciones", destacó Kulichevsky.

Argentina no sólo intercambiará la información con diversas agencias espaciales del mundo, sino que además habrá una utilización comercial de los datos.

"La parte comercial se desarrollará a través de la empresa Veng, que es controlada por la Conae  y que, a su vez, tendrá una alianza comercial con e-Geos, la empresa que comercializa la información de los Cosmo SkyMed. Hay muchísimo interés internacional en la información de Saocom y Veng ya está avanzando para firmar contratos en distintos países", detalló Kulichevsky.

En Argentina la maquinaria tampoco se detiene

El satélite observacional, cuyo desarrollo contó con financiación parcial por parte del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), será operado en forma remota desde el Centro Espacial Teófilo Tabanera de la Conae en Córdoba (centro de Argentina).

Allí también el Covid-19 obligó a reorganizar los equipos de trabajo para evitar contagios y garantizar que todos los profesionales estén disponibles en la etapa de lanzamiento y puesta a punto del satélite.

En el Centro de Control de la misión en Córdoba han tenido que dividirse en dos equipos, que no se juntan.

"Se lanza el satélite y son diez segundos de mucha emoción, pero para nosotros empieza una carrera que dura dos o tres meses hasta poder estar tranquilos de que la misión está operativa y, en este contexto de pandemia, no podemos frenar esa maquinaria", señaló a EFE Lucas Bruno, jefe de Operaciones de la misión.

Desde Córdoba, Bruno explicó que las actividades de puesta a punto incluyen el despliegue de la antena del satélite y activar los sistemas de propulsión para lograr la posición adecuada, lo que se lograría en noviembre, y luego la calibración final de los sensores, que podría concluir en febrero.

"Estimamos un período de entre seis y ocho meses para que esté operativo como el 1A y aporte datos de la misma calidad", indicó.

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