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Pinochet fue senador vitalicio por cuatro años y tres meses

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Autor: Cooperativa.cl

El 11 de marzo de 1998 Augusto Pinochet Ugarte se convirtió en el primer senador vitalicio de la historia de Chile, un día después de haber entregado el mando del Ejército a Ricardo Izurieta. Cuatro años y tres meses después, luego que la Corte Suprema lo sobreseyera en el caso "Caravana de la muerte" por demencia irreversible, el ex dictador renunció al cargo, que estuvo interrumpida por los 503 días que estuvo detenido en Londres y el desafuero dictado por la Corte de Apelaciones el 5 de junio de 2000.

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Ese 11 de marzo de 1998 el Congreso fue sede de la polarización que causa en el país la figura de Pinochet. A la alegría de sus partidarios se oponían las manifestaciones en las calles de Valparaíso y el mismo hemiciclo. La entonación del himno nacional ese día aún permanece en la memoria, cuando los senadores y diputados contrarios señalaban con el índice a Pinochet cada vez que llegaban al verso de "la tumba será de los libres o el asilo contra la opresión". Mientras que sus partidarios siguieron con la estrofa que comenzaba con "vuestros nombres valientes soldados", que había sido agregada en los años de dictadura. La única contribución legislativa que realizó el ex senador vitalicio en la Cámara Alta fue pactar la noche del 18 de agosto con el presidente del Senado, Andrés Zaldívar (DC), la eliminación del feriado del 11 de septiembre. Un día después la Cámara Alta lo reemplazó en votación unánime por el "Día de la Unidad Nacional", que se celebra el primer lunes de cada mes de septiembre. Pinochet abandonó Chile el 21 de septiembre de 1998 y se dirigió a Londres para tratar una hernia lumbar. El 9 de octubre fue operado en la London Clinic y siete días después, un 16 de octubre, 15 efectivos de Scotland Yard lo arrestaron en ese mismo centro asistencial por solicitud del magistrado español Baltazar Garzón, quien investigaba su participación en la muerte de ciudadanos hispanos durante la dictadura que presidió. Recién el 3 marzo de 2000, pasadas las 10:00 horas, el general (r) arribó al aeropuerto Arturo Merino Benítez, tras 503 días de detención. Dos meses más tarde, un 5 de junio, la Corte de Apelaciones de Santiago desaforó a Pinochet y el 8 de agosto el pleno de magistrados del máximo tribunal confirmó el fallo que le despojaba de la inmunidad parlamentaria. Así transcurrió el tiempo, entre enfermedades y querellas contra Pinochet. Hasta que el lunes recién pasado, 1 de junio, la Corte Suprema lo sobreseyó en el caso "Caravana de la Muerte" por demencia irreversible. 72 horas después, Pinochet renunció a su cargo de senador vitalicio, cargo en el cual generó más polémicas que aportes legislativos. Ahora el ex senador vitalicio se acogerá al estatuto de ex Presidentes, aprobado el año pasado por el Congreso, donde mantendrá la Dieta Parlamentaria y el fuero propios de la calidad de senador, pero renuncia a ejercer su voto en la Cámara Alta.

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