Científicos dicen que crearon bebés modificados genéticamente

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| Periodista Digital: EFE

Los expertos chinos dicen que usaron una técnica que los hace resistentes a enfermedades como el VIH, el cólera o la viruela.

En un video mostraron el proceso de fertilización para lograr el nacimiento este mes de las gemelas, Lulu y Nana.

Científicos dicen que crearon bebés modificados genéticamente
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La modificación genética no tiene el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, dijo el científico a cargo.

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Científicos chinos aseguran haber creado los primeros bebés del mundo genéticamente modificados, según la publicación estadounidense MIT Technology Review, aunque la Universidad de Shenzhen en la que trabajan no tienen constancia de este estudio.

Los investigadores utilizaron la técnica del CRISPR/Cas9 en dos gemelas para hacerlas resistentes a enfermedades como el VIH, el cólera o la viruela, de acuerdo con los datos difundidos este domingo por la revista especializada.

Aunque MIT resalta que el trabajo aún no ha sido publicado en ninguna revista científica, el investigador al frente, He Jiankui, ha dado a conocer en un video publicado en Youtube el proceso de fertilización que siguió hasta lograr el nacimiento este mes de las dos gemelas, Lulu y Nana, genéticamente modificadas.

"Los resultados indicaron que la operación funcionó correctamente, como estaba previsto", asegura He en el video, en el que destaca que las niñas tienen sus genes modificados para que no puedan contraer el VIH.

Según He, la modificación genética no tiene el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino de "dar a las niñas la habilidad natural para resistir a una posible futura infección al VIH".

Para ello, los investigadores 'desactivaron' el gen CCR5, lo que en la práctica se trataría de una mejora del ADN, dice He, quien añade que el próximo mes "se darán a conocer más detalles sobre la investigación".

El desarrollo de este plan, que utiliza tecnología prohibida en Estados Unidos y Europa, podría generar controversia, ya que donde algunos científicos ven una nueva forma de medicina que elimina las enfermedades genéticas, otros ven una forma de eugenesia.

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Científicos advierten que el método no está maduro para usarlo en humanos. (Foto: EFE)

La universidad no tiene constancia del estudio de He y las autoridades sanitarias de Shenzhen "no recibieron ninguna solicitud" para llevarlo a cabo, informa hoy China Daily.

El rotativo chino añade que el estudio "ha desatado controversias" entre los académicos y los ciudadanos del país "por su ética y su efectividad".

"La tecnología de edición genética está lejos de ser madura y no debe usarse en humanos", dijo al periódico el científico Wu Zunyou, para quien es "inadecuado" hacer una investigación de este tipo en humanos.

 

Universidad inició investigación

En tanto, la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de Shenzhen anunció que abrirá una investigación después de que uno de sus profesores publicara los videos asegurando que modificó los genes de unas gemelas.

La casa de estudios aseguró en un comunicado que no tenía conocimiento sobre este proyecto y que el científico He Jiankui llevaba en excedencia desde febrero de este año.

Además, añadió que la investigación de He supone una "grave violación de la ética y los estándares académicos".

En 2016, un grupo de científicos chinos se convirtió en pionero en utilizar en humanos, en concreto con pacientes con cáncer de pulmón, la tecnología de modificación genética CRISPR, según informó entonces la revista Nature.

Sin embargo, científicos en el Reino Unido descubrieron que la tecnología de edición genética CRISPR puede causar más daños a las células de lo que se creía hasta ahora, según un estudio publicado este año por la misma revista.

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