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Descubren restos de "gran león africano" que no era un felino

Publicado:
| Periodista Digital: EFE

Este mamífero gigante vivió hace unos 22 millones de años.

Sus restos estuvieron años en un museo.

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Paleontólogos identificaron una nueva especie de mamífero gigante que pobló la Tierra hace unos 22 millones de años, el "simbakubwa kutokaafrika" o "gran león africano", gracias a un fósil que llevaba años en el Museo Nacional de Nairobi, Kenia.

Según publicó la revista National Geographic, este nuevo animal pese a su nombre, no es un gran felino como el león.

Se trata, en realidad, del miembro más antiguo descubierto de un grupo de mamíferos extintos denominados hienodóntidos, que guardan cierto parecido a las hienas aunque tampoco están emparentados.

La nueva especie era carnívora y tenía un tamaño superior al de un oso polar.

Los responsables del hallazgo son los paleontólogos Matthew Borths y Nancy Stevens, quienes solicitaron permiso al Museo Nacional de Nairobi para revisar un cajón de fósiles extraños sin estudiar, marcados con la etiqueta "hienas".

Allí encontraron la mayor parte de una mandíbula del animal y trozos del esqueleto y la calavera, además de dientes. Los fósiles se habían extraído entre 1978 y 1980 en una excavación en la zona de Meswa Bridge, en el oeste de Kenia.

El descubrimiento podría despejar los enigmas sobre la evolución y la desaparición de los hienodóntidos. Estos ocupaban lo más alto de la cadena alimenticia en los ecosistemas africanos cuando los primeros simios y monos se estaban desarrollando.

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